Connecting in China


No Comments

Ni Hao,

As I am writing this post, I am sitting at home working and will only be back in the office next week Thursday. What happened? Last week, I ended my rotation in China prematurely because of the Coronavirus and went back to Sweden. The last couple of weeks, I will finish my rotation remotely and already transition into my new rotation.

At Husqvarna Group, we follow a local production strategy meaning that we try to produce products for the local markets tailored to the local needs. We produce many entry level products in Changzhou for the global market and some semi-professional products for the APAC market.

Me in a temple in Changzhou

I was in Changzhou to learn more about our manufacturing plant in China during a six month rotation. Once again, I had the opportunity to discover a new culture, a new environment and meet new people. But this time was different. Relocating to China, even if it is only for some months, brings a lot more challenges than moving to Sweden.

Visiting Japan

Our factories are tightly connected and supply many components to each other. As a matter of fact, our Japanese factory in Kawagoe is one of our biggest suppliers and vice versa. And since I came to learn all about the manufacturing in APAC, I went to Japan for two weeks talking about our business together and visiting suppliers. Our plant in Japan produces mostly for the Japanese market and mainly the brand Zenoah (Red Max in the US).

Testing our japanese ride-on mower

After two months in China, Japan felt like the opposite in many aspects (a little bit like Sweden if you ask me). Especially business meetings with suppliers are certainly an experience in Japan. There are many etiquettes one must stick to. For example: Before the meeting formally starts, everyone will introduce themselves to everyone formally handing over their visiting cards (hold them with both hands and study the content when you receive them). Then hand over your card and say a few words about yourself and your title. I really should have been more aware of that and I should have packed my visiting cards when I went to Japan. It was quite awkward to tell everyone that I do not have my visiting cards with me. But I am a trainee to learn, so it’s fine.

Learning to adapt in China

What you need to know about me is that I am fairly self-reliant. I have learned from early on to manage by myself. But with a strategy of being self-reliant you run into a wall in China. That is for two reasons: 1. You cannot manage on your own there. Even the most trivial things become major challenges. How do you find a supermarket? Google maps? Doesn’t work. Then the Chinese maps. Search term? It will not find supermarkets for you. But if you translate supermarkets into Chinese you get results. But then you get like 100 results and most of them are these super tiny kiosks. Long story short: I learned to rely more on my colleagues. 2. The Chinese are very happy to help out. Asking for help also helps making friends there. They want to build a trustful relationship and if they can help you with something, it’s a start. Also in a work context I rely on team work much more in China than I used to in Sweden.

There are obviously many more dimensions that require adaptation when you move into another culture that I will not mention here but I think it is important to adapt, not assimilate. I, for example, will always keep my personality and my directness or bluntness at times but I can carefully choose when to show it. If you want to read more about this I recommend the book “The Culture Map” by Erin Meyer.

No Comments - Click here to be the first to comment!





Bookmark and Share

Please leave a comment - click here!

Supply Chain, resa och sommarkänslor


No Comments

De senaste veckorna har jag haft min placering hos Supply Chain. Eftersom det är området jag läste min master inom samt att jag redan sett avdelningen på Corporatenivå är det väldigt spännande att nu få lära mig mer om hur vi arbetar i Stockholm. Jag började på Inköpsavdelningen där jag bland annat fick följa med på flera möten med våra leverantörer, otroligt spännande att se hur den kontakten går till! Därefter gick jag vidare för några veckor på Material Management. De har i uppgift att dels lägga ordrar på material som vi använder i vår produktion, dels att göra en detaljplanering för när vi ska producera vad. När jag var på Corporate Supply Chain fick jag se hur man gör en grovplanering över produktionen, denna används sedan på lokal nivå för att lägga den exakta planen. Sista stoppet på Supply Chain är Logistik, deras ansvar är våra lager, godsmottagning och distribution.

Det är väldigt skönt att vara på de avdelningar där jag har som mest kunskap från universitetet. Det är väldigt mycket lättare att följa med i diskussioner och problem som uppstår, vilket känns väldigt kul! Jag har även haft väldigt givande uppgifter på alla dessa avdelningar. Uppgifter som både är lärorika och intressanta för mig och som samtidigt tillför nytta för avdelningarna, vilket gör det ännu roligare att genomföra dem.

Förra veckan smygstartade redan på söndagen då vi traineer och vår chef åkte till Heidelberg (Tyskland). Det var dags för Summit 2 av 3 under traineeprogrammet. Vi spenderade en dag på vårt kontor i Heidelberg, där vi har forskning och utveckling. Vi fick presentationer av representanter från, i stort sett, alla avdelningar där, samt en rundvandring i laboratorier och i den småskaliga produktionsanläggningen som finns där. Det var kul att upptäcka att många av de metoder som jag fick använda på laborationer under mina kurser inom bioteknik användes på laboratoriet. Även om jag inte kommer ihåg dem i detalj så var det kul att se att de användes på riktigt och få en uppdatering om hur de fungerar. Denna Summit hade vi även fokus på change management och kulturella skillnader. Inom båda områdena var vi, sedan vår förra Summit, uppdelade i olika grupper och hade nu presentationer samt övningar på respektive ämne. Väldigt intressant, men också väldigt intensivt. Många tankar kring hur man själv och andra agerar utifrån olika kulturella skillnader och hur vi på bästa sätt kan hitta vägar för att minimera missförstånd och samarbeta på ett smidigt sätt. En av kvällarna hade vi en gruppaktivitet – geotagging. Väldigt kul sätt att hinna se väldigt mycket av en stad. Har ni någon gång chansen, kan jag absolut rekommendera några dagar i Heidelberg – väldigt mysig stad med små gator, gränder och där det inte riktigt märks att det bor så många som 150 000 invånare.

Väldigt skönt att komma iväg på en sådan här resa och få ett avbrott och lite miljöombyte, men samtidigt är det väldigt intensivt och tar mycket energi. Måste erkänna att jag är lite inställd på att ha ett långt sommarlov framför mig nu. Försommaren som annars har varit full med pluggande, tentor och skolavslutningar, märks nu knappt. Insåg att ett nytt sommartecken är att sommarjobbare har börjat på jobbet – det finns alltså studenter som pluggat klart för terminen och som nu har sommarlov – då måste det ha blivit sommar. Lika mycket som jag nu saknar långa sommarlov, lika skönt är det att slippa stressen med att söka sommarjobb och istället ha fast jobb med betald semester, inte så tokigt det heller.

 

Trevlig sommar!!

Bilder från vårt kontor inklusive utsikt från takterrassen, Heidelberg slott och floden som rinner genom staden.

 

No Comments - Click here to be the first to comment!





Bookmark and Share

Please leave a comment - click here!